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未来电子书市场的两种可能  

2015-09-09 10:02:24|  分类: 阅读相关 |  标签: |举报 |字号 订阅

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作者:麦克·沙特金

按:电子书市场有两大新动向,一则为手机阅读愈发普及,其二是德语图书市场的无DRM化。行业人士麦克·沙特金将两种现象放在了一起,认为这预示了电子书零售市场演进的两种可能图景。
未来电子书市场的两种可能 - YWU1599 - 义乌工商职业技术学院图书馆博客站
 
近期发生的两件事预示了未来电子书市场最可能的发展方向。

其一是手机阅读普及已成既定事实,半数以上的电子书消费者至少会花一部分时间在手机阅读上,每7人当中就有1人以手机阅读为主要的阅读方式。

其二是德国电子书市场将在短期内实现大部分作品的无DRM化(DRM-free)。兰登书屋已紧随其竞争对手霍兹布林克的脚步,宣布在全球最大的非英语出版市场——德语市场——采用数字水印技术。除O’Reilly、Tor、禾林旗下的Carina、美国知名科幻出版社Baen,以及其他一些小型的出版大众类图书的出版社外,这种做法尚未被当前的英语出版市场所接受。

当然,有关电子书的很多预言都需经过时间和市场的检验。

2002年时,以衍生方式复制传播的电子书并未在市场上活跃多久,这导致了人们对电子书价值的怀疑。可是,为什么还是有人想看电子书呢?

如果你是那些随时携带数字设备的大众的一员,且确实每天都在使用,那么根本不需要任何人向你解释电子书的价值和效用。相反,如果你并没有使用数字设备的习惯,电子书于你则是毫无价值的,在你设备中的电子书或阅读软件也是极少发挥作用的。

手机阅读将如何影响人们的购买模式是一个逐渐凸显的重要问题。不过首先要弄清楚的是你拥有的是苹果机还是安卓机?你更倾向于哪种数字阅读生态系统,是亚马逊的Kindle还是苹果的iBooks?抑或是谷歌、Kobo、Nook等阅读设备?

它们的不同在这里:当你在iPhone上使用iBooks时,你可以直接在应用中购买图书,但局限是苹果要从中抽成30%。安卓也可以在应用内购买,但不会从中抽成。可事实却是,IOS用户的内容消费行为要远多于安卓用户。

随着手机阅读用户的增加,有望推动专门的手机商城的出现,就像iBooks和Google Play那样。但这显然无法对Kindle造成致命打击,因为对一部分人而言,保持Kindle阅读的习惯已难以改变。但确实得承认,在APP内购买电子书显然比从外部购买后再导入阅读设备要更加方便。

另一个问题是,有人认为手机中内置的随时能接收邮件和信息的软件会让阅读分心。但平板电脑也是支持随时随地接收邮件的,而显而易见的事实是,平板电脑已越来越普及,同样正在抢占印刷书的市场份额,并逐渐成为电子书专用阅读设备。更不用说平板电脑也提供了一个跟手机一样令人分心的功能,即它也支持上网。

再把视线转向德国。德国的电子书销售占图书市场总额的比例比美国少很多。这是一系列经济因素制约的结果,例如固定书价制度使亚马逊的打折力度受限。此外,更重要的还有文化因素——德国是一个有着纸质书阅读传统的国家。数据显示,德国图书的线上销售比例在15%到25%之间,其中亚马逊占了很大份额。实体书店在图书销售市场中占据半壁江山,其余的市场份额则被直销、平价商店、其他非书店和邮购等分割。

出版商们已相继总结出,数字水印(通常被称为“软”DRM)在限制电子文档的传播和分享中是十分必要的。现在,所有大型出版商都在酝酿采用此方式。

但仍有一些小型出版社想要继续使用DRM。Adobe DRM拥有“记忆”功能,能记录是谁购买了电子文档,所以,零售商想要撇开DRM可能并不那么容易。如果英语语种出版商仍想要把DRM应用于在德国销售的英语图书上,那么整个德国市场可能也很难完全取消DRM。英美出版商输出的电子文档也必须采用数字水印技术,非此便不能进入德国市场,这种情况是是大多数企业和零售商(尤其是亚马逊)所不愿意面对的。

很多出版商、代理机构和知名作家担心取消DRM可能会导致内容的无限制传播,这可能会进而影响到图书销售。长期对DRM持怀疑态度的出版业领袖蒂姆·奥莱利则把DRM比作“累进税”,从侧面证实一些大牌作家对无DRM的忧虑。

不过,德国出版商们对于在本国市场中去DRM则显得淡定多了。霍兹布林克出版集团旗下的美国出版公司Tom Doherty公布了出版品牌Tor去DRM后的结果:“采用数字水印后,Tor旗下电子书在网上的非法传播量并没有增加,也没对其销售造成明显的影响。”

除了可能会降低销量这一潜在影响外,去除DRM一个显而易见的好处是,人们能更方便地把一本电子书放入各种不同的设备中,零售商的门槛儿降低了。DRM一直被指责增加了零售商的成本和技术障碍。理论上,在无DRM环境下的电子书零售商的成本会降低很多。若确实如此,这对电子书垂直销售尤其重要,在垂直市场上,更宽泛的内容很可能为零售商销售商品提供额外的竞争力。数字水印(“软”DRM)从技术角度而言确实已十分先进,新的阅读系统可以在没有DRM条款的情况下实现多种增值,我们自然将拭目以待。

数字水印有助于出版商找到电子书来源,终结作品被公开发布或盗版的命运。因此,我们也十分期待知道正在销售的电子书,以及新上架的电子书是否能通过去DRM打开销售局面。

转向无DRM是否会为德国电子书市场带来完美结局尚有待观察,但从中学到的经验将为我们在未来几年把DRM-free带到英语市场上提供参考依据。

文章摘自百道网:http://www.bookdao.com/article/95730/
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