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图书馆:不平静的历史(导读) 2  

2011-05-26 08:17:00|  分类: 图情相关 |  标签: |举报 |字号 订阅

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我举一个例子说明这份工作的重要性。电影《明天过后》(The Day After Tomorrow,大陆译为“后天”—游园)不是叙述纽约市民因为酷寒的灾害躲入纽约公共图书馆吗?片中大家为取暖不得已要烧书,有一位图书馆员抢下一位灾民要丢入壁炉的尼采著作,他认为这是经典书籍,应该能留则留。但另一位灾民则不齿尼采的行为,不认为他的书值得保留。这就应该给图书馆一个启发,平常期间就要对馆藏做评鉴,哪些书是属于经典的,在天灾人祸时,应该列为优先抢救或留存的(就像片中图书馆长一直都抱着他们的镇馆之宝《古腾堡圣经》一样,这本十五世纪印刷术刚发明不久印行的摇篮本〔incunabula〕,无论如何都不能遭受伤害的),这样,图书馆即使受到破坏,仍能保留一些经典书籍,以后也才能对灾后的重建有所帮助。

巴托斯就是做过这样的馆藏评鉴工作,他终日「流连忘返于书库」(本书第七章章名),竟日「阅读图书馆」(第一章章名)的各种书籍,在感受到他书中所提过的阿根廷诗人兼国立图书馆长波赫士(Jorge Luis Borges)(大陆译为博尔赫斯)所形容过的「图书馆是天堂的影像」之外,他也看到马克?吐温(Mark Twain)所说的「书架中围绕的众多图书,总会令你觉得那芬芳的书香,正透过你的肌肤,让你吸收到书中所蕴含的智慧」。

但在这些智能之外,这些书和图书馆,不知历经了多少沧桑和动乱,才有现在世界上人类的心灵导引-书籍,和读者的精神圣堂-图书馆,继续在发挥它们的功能。因此,巴托斯就像美国自然主义散文作家柏洛兹(John Burroughs)说过的「我走进书籍和大自然,就像蜜蜂飞进花朵,利用琼浆玉液,制造蜂蜜」一样,他也从图书馆的许多图书中为我们追寻一些书和图书馆的历史和故事。他的这本书,虽然主书名只有我们中文一般译作「图书馆」的Library,但Library这个字其实还包括藏书、文库、丛书、保存的数据等等意思,几乎凡是书籍的汇集都可以叫做Library,所以这本书讲的,其实是书和图书馆的历史与故事。

正如时光机器跳跃时空一样,巴托斯在这本书也没有循着一般写图书史的人依着历史的轨道进行,经常来返不同的时代和空间,读者或许不太习惯,但如果仔细一读,却可在他奔驰时空之际,领会到多重奏似的合音之感。巴托斯叙述着古今图书馆的发展,一下子到尼尼微、一下子到亚历山德拉,一下子拜访罗马梵蒂冈,然后有时转到大英图书馆圆型阅览室、或二次大战中的犹太人集中营的图书馆等等,他比一般图书馆历史的书多叙述一些隐藏而少被人知的逸事,就像第三章的促使穆斯林文化在中世纪大为流传的「「智慧之屋」。我想他如果晚一点写这本书,一定也会把触角延伸到这几年伊拉克战火下,一些伊拉克图书馆为保护图书文物的奋斗故事。

巴托斯叙述每所图书馆,除了故事和历史的事件,经常触及到相关的文化、神话、宗教、政治、文学,甚至于牵涉到当时的印刷工业、知识圈的论战等等议题,对国人来说,阅读这本书如果有一些西洋史的背景知识,当会更加了解,但正如他书后的引用书目是相当特殊的多重描述法一样,的确可以带给我们更多的延伸观点。

诚如巴托斯所说的:「焚书一路追随图书馆的历史。」他在本书花费极多的篇幅在叙写历史上书和图书馆的毁灭,从秦始皇的焚书坑儒到近代波斯尼亚战争,除了暴君、独裁者和意识形态对图书和图书馆有意的破坏外,还有许多是战火下无意的波及;而他也意有所指的在「知识着火」这一章的开头说连二十世纪末,也有更创新和精进的毁书方式,这是指许多文本都化成新的缩影微片或因特网等数字化的画素信息。二十世纪七○年代有些图书馆学家就在高喊着无纸时代即将来临,但数字化会否因信息载体的千变万化反而使内容瞬间流失,造成文本内容的消逝,有时也令人担心。巴托斯说数字时代图书馆处于一种不断变化的状态,这同时也恐怕是一种危机-不仅对图书馆如此,对图书馆所搜藏、保存、传播的书也是如此;深深植根于图书馆的著述文化,都面临了这个危机,我想作者在全书结束前有一段深刻叙述,值得图书馆、信息和文化界的人思考。

图书馆员看这本书或许可看到,历史上许多图书馆的制度或理念,其实比我们现在采用的方式更好;例如「智能之屋」集图书馆、学校和研究中心于一身,这种制度造成阿拉伯极辉煌的天文学、数学等的发展;这是图书馆担任教育、训练人才和学习中心的角色,在今天反而缺乏如此的机制。

当然,历史上的一些做法,也有影响到后来,成为较好的制度的,例如亚历山德拉图书馆为了多搜集图书,强迫经过港口的船只上的图书,一律送下来图书馆抄录一份后再奉还;这影响到十七世纪英格兰〈印刷法案〉(Act of Printing)的制定,规定印刷商必须将出版品送交皇家图书馆一份以确保版权的观念;然后再形成现代各国的国家图书馆都享有出版社呈缴一份至数份出版品的权利,以典藏和保存国家文献的法律(大都规定于各国的图书馆法、著作权法或其它特别法规中)。本书第六章叙述黑人作家莱特(Richard Wright)那时代借书所受的不平等待遇,也在社会历史的演变中,让图书馆以后能制定图书馆权利法案等,使图书馆对读者不分宗教、种族、贫富的差异,一体服务,图书馆因之成为所有民众心灵的殿堂。第七章所叙述的美国乡间所谓的「家庭图书馆」,后来也演变为公共图书馆所谓的「图书巡回车」,成为当今图书馆无远弗届的延伸服务。

凡走过的必留下痕迹,后人如何利用足迹追寻更多的道路,就看后人的用心与否;巴托斯在书中就好像在黄沙滚滚的书史道路中,为我们拨开一些被沙土轻埋着的过往足迹,让我们重新发现一些书和图书馆走过的行径,这些行径上的各种痕迹,都可以给我们许多启发。

这本书当然不是只为图书馆科系的学生或图书馆员而写的,任何对文化史有兴趣的读者,都可受益于巴托斯在图书馆中找寻书史的漫游。但我个人觉得,目前在国内各大学图书信息学系普遍不重视图书馆史或书史课程开设的情况下,对图书信息系学生,甚至图书馆员等,这本书更值得他们暂时从信息、计算机、数字化等等热潮中稍稍抬起头,回顾一下图书和图书馆过去点点滴滴的艰苦和历经的波浪,再重新思考未来的走向,毕竟,以古为镜,是可以知兴替的。

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